Diccionario gastronómico

Tilapia

  • Ingrediente

Variedad de peces de la familia Cichlidae. Las especies existentes pertenecen a los géneros Oreochromis Tilapia. Son originarios de África, por lo que también se conocen como mojarras africanas. Su cuerpo es alargado y muy comprimido, de distintos colores, aunque por lo regular son de color gris plateado uniforme con cinco rayas verticales. Miden en promedio 20 cm de largo y pesan unos 300 gramos. Crecen muy rápido en lagunas, presas y estanques, y en la actualidad se encuentran en casi todas las regiones de México. La cría o cultivo de tilapia es una actividad económica muy importante por su fácil desarrollo y porque se producen todo el año.

Su carne es blanca grisácea, grasosa con muchas espinas fáciles de quitar. Se comen sobre todo fritas, aunque también se cocinan en salsa roja de jitomate o verde de tomate y en caldo. Cabe aclarar que a las tilapias también se les conoce popularmente como mojarras, aunque sean dos especies distintas; en muchos restaurantes anuncian la venta de mojarras empapeladas, cuando en realidad se trata de tilapias. Lo anterior se debe a que la tilapia es más económica que la mojarra y suelen sustituirla por ésta. Sin embargo, el sabor de las tilapias es menos refinado que el de las mojarras, y en ocasiones tiene rastros de humedad.

Pescados tilapia
Ediciones Larousse

 

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