Diccionario gastronómico

Amaranto

  • Ingrediente

Planta anual de la familia de las amarantáceas, también llamada alegría. Tiene hojas largas comestibles que son genéricamente llamadas quelites. La parte más importante de la planta son las semillas, que forman en la punta de la planta una espiga o ramillete de color rojo burdeos. Cada una produce unas 50 mil semillas, que se ponen a secar. Alcanza 1,5 m de altura. Por sus propiedades, la planta fue designada con el nombre científico de Amaranthus, que viene del griego arnárantos, inmarcesible, es decir, que no se puede marchitar. Existen muchas variedades de amaranto que producen flores de colores verde, rosa, rojo o púrpura; sin embargo, la semilla es pálida en casi todos los casos. Se consumen habitualmente en México, la Martinica, India y China.

En la actualidad el amaranto se consume en México de forma muy similar a como se hacía en la época prehispánica: en atoles, en harina para la chapata michoacana y en alegrías. De la planta de amaranto también se consumen las hojas tiernas, crudas en ensalada o cocidas, como las de las espinacas y los quelites, las cuales son conocidas como quintoniles. La flor púrpura es utilizada para adornar las ofrendas de día de Muertos.